Der Tod von Martin Luther King – Eine Spurensuche

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Vor 50 Jahren wurde der amerikanische Bürgerrechtler Martin Luther King erschossen. Der Kontext des Mordes ist noch nicht vollständig geklärt. Eine historische Suche nach Hinweisen.

Der große Prediger wird an diesem Abend nicht sprechen, gequält von Halsschmerzen und unterdrückt von Ängsten. In Memphis regnet es, die Behörden haben eine Sturmwarnung herausgegeben. Martin Luther King befürchtet, dass kaum jemand in der Kirche des Mustert-Tempels verschwindet, wo er auftreten wird. Er schickt Ralph Abernathy, seinen besten Freund und Begleiter – der ihn später aus der Kirchenlobby anruft. Fast 3.000 Menschen überlebten den Sturm. „Martin“, sagt er, „ist Ihr Publikum. Sie kamen, um dich zu hören.

Als der König um 21 Uhr in der Kirche ankam, riefen die Sirenen vom Sturm. Sie ist es leid, für die Montage zu laufen. Hätte Gott ihm erlaubt zu wählen, wann er leben würde, hätte er geantwortet: „Wenn du mir nur ein paar Jahre in der zweiten Hälfte des zwanzigsten Jahrhunderts erlaubt hättest, wäre ich glücklich.

„Nur ein paar Jahre. Es ist nicht das erste Mal, dass King das Gefühl hat, dass seine Zeit abgelaufen ist. Im Februar, kurz nach ihrem 39. Geburtstag, erzählte sie ihrer Gemeinde in Atlanta, wie sie sich ihre Beerdigung vorgestellt hatte – auf einfache Weise und ohne lange Reden. Am 3. April 1968 kehrte er zu den Stationen seines Lebens zurück. Und erzählt von seiner Reise nach Memphis, der Bombe, die den Abflug seines Flugzeugs verzögerte, von seiner Ankunft, als er im Flüsterton gewarnt wurde, „was mir von einigen unserer kranken weißen Brüder passieren könnte“.

„Wir haben schwierige Tage vor uns“, sagte King. „Aber jetzt stört es mich nicht mehr. Weil ich auf dem Berg war. Sicherlich möchte er ein „langes Leben“ führen. Aber jetzt hat er sich keine Sorgen mehr gemacht. „Ich habe das Gelobte Land gesehen, ruft er. „Vielleicht werde ich es nicht mit dir machen.“ Aber ich möchte, dass du heute Abend weißt, dass wir als Volk das gelobte Land betreten werden. Deshalb bin ich heute Abend glücklich. Ich mache mir um nichts Sorgen. Ich habe vor niemandem Angst.

Weniger als 24 Stunden später wurde Martin Luther King von einer Kugel durch ein Mittelkalibergewehr getötet.

Ein halbes Jahrhundert später erinnern Ausstellungen und Feiern in den Vereinigten Staaten an Leben und Tod des Bürgerrechtlers.

Ein halbes Jahrhundert später sind Schwarze noch stärker von Armut, Gefangenschaft und Polizeibrutalität bedroht als Weiße.

Und ein halbes Jahrhundert später hörten die Spekulationen über den Tod des Königs nicht auf. Pünktlich zum Jubiläum kam eine neue Sammlung in die Bibliothek der Verschwörungsliteratur, Philipp F. Nelsons Buch, das Martin Luther King, Jr…. „50 Jahre später kommt die Wahrheit endlich heraus“, verspricht der Titel: 50 Jahre später wird die Wahrheit endlich enthüllt.

Da wir jedoch viel über Polizeidokumente, Kommissionsdokumente, Pressemitteilungen und Erinnerungen an Zeitzeugen wissen, liegt die endgültige Wahrheit über den Mord irgendwo in halber Kenntnis der Geschichte.

James Earl Ray, der Mann, der die blutige Tat gesteht, starb 1998 an Nierenversagen. Aktuelle Fotos zeigen, dass er mit der linken Hand in die Memphisbaan gebracht wurde. Mehr als zwei Monate lang führte er die Polizei in die Irre, floh mit einem beängstigenden Pass durch Kanada nach Großbritannien – wo er schließlich von Scotland Yard am Londoner Flughafen Heathrow verhaftet wurde. Seinem Geständnis zufolge wurde er von einem amerikanischen Gericht zu 99 Jahren Gefängnis verurteilt. Denken Sie daran, drei Tage später war der Finger eines anderen am Abzug.